a64408b1     

Битюцкий Сергей - Сверхновая Барнарда



Сергей Битюцкий
Сверхновая Барнарда
В центральной рубке космической станции ощущался бодрящий, свежий
запах, означавший, что капитан волнуется и по привычке щелкает тумблером
озонатора.
Он сидел в кресле и хмуро смотрел на гравитограмму, высвеченную на
дисплее. Большинство присутствующих разбиралось в них ровно настолько,
чтобы понять, что это гравитограмма. Капитан вынужден был объяснить.
- Взгляните на этот пик, - мрачно начал он. - Усиление гравиполя в два
раза! Практически это значит, что звезда получила прибавку массы, равную
собственной. Откуда, я не знаю. Но ясно, звезда Барнарда не вспыхнет, а
постепенно войдет в норму. Что делать?
- Быть может, гравиполе звезды Барнарда увеличено искусственно? -
предположил кто-то. - Может, это сделано инопланетянами?
На него снисходительно посмотрел из-под очков научный руководитель
работ.
- Молодой человек, пора бы уже знать, что в нашем секторе галактики
никаких других цивилизаций нет! Иначе они бы давно ответили на
радиосигналы, которые мы регулярно посылаем в космос.
- Здесь не диспут о жизни во вселенной, - остановил их спор капитан и
продолжил, обращаясь ко всем: - Если звезда Барнарда нормализуется, мы не
научимся предотвращать вспышки сверхновых, а ведь следующей может стать и
Солнце! Человечество будет постоянно находиться в опасности!
- Значит, вы предлагаете разжечь?
- Да.
- Но как?
- А это как раз очень просто, - усмехнулся капитан, - достаточно
запустить в нее капсулу с гравинейтралитом. Это вещество, образно говоря,
как губка, впитывает гравитацию.
- И введем в программу нульстартового снаряда задание проследить,
откуда звезда получает лишнюю гравиэнергию; возможно, это и есть ключ к
умению тушить звезды! Отправим зонд немедленно.
- Подождите, но ведь мы еще не успели исследовать систему звезды
Барнарда, а уничтожать неисследованную систему?!.
- Поймите, если мы сейчас не поможем звезде Барнарда вспыхнуть, то
позже это будет уже невозможно! Мы выбираем меньшее из двух зол!
Аннигиляционное пламя разогнало старт-снаряд до субсветовой скорости.
Еще раз сверив курс, снаряд выдвинул на телескопических ножках полусферы
Ф-двигателей. Антигравитационные лучи огромной мощности вырвались из них и
скрестились в точке пространства, "фокусе", немного впереди корабля. Они
пробили пространство, прорвали в нем дырку. Снаряд ушел в
гиперпространство, и оно тут же захлопнулось.
Вынырнув в нормальные три измерения в четырех астрономических единицах
от хромосферы светила, он выпустил в ее кроваво-красный диск зонд с
гравинейтралитом. По дополнительной программе снаряд определил
гравилокатором источники дополнительной гравитации. Ими оказались: самым
крупным - вторая от звезды Барнарда планета и 19 помельче, искусственного
происхождения, расположенные вокруг звезды. Автомат снаряда был низкого
класса, и он не сделал выводов из увиденного, он только сфотографировал
объекты в мощный телескоп и продолжал выполнять программу. Приборы
фиксировали состояние звезды, а зонд тем временем приближался к ней, минуя
вторую планету и неся страшный заряд гравинейтралита.
Планета, мимо которой летел зонд, вряд ли пришлась бы по вкусу
землянам, но тем не менее на ней обитали существа, даже отдаленно не
напоминающие людей и называющие ее на своем языке тепловых колебаний
Актан. Система звезды Барнарда была забита космическим мусором - на две
планеты в ней приходилось три пояса астероидов. Постоянно живя в страхе
перед столкновениями с малыми планетами, время от



Назад