a64408b1     

Бирюк Александр - В Тупике



Александр БИРЮК
В ТУПИКЕ
... Грэм сделал последний взмах веслом, и лодка ткнулась носом в белый
песок. Корней стоял невдалеке от берега и угрюмо глядел, как его давно не
виданный товарищ и коллега выбирается из резиновой лодки, стараясь не
замочить ног. У входа в лагуну стоял большой катер, на борту маячили фигуры
нескольких человек. И гигантские тропические пальмы наполняли этот райский
пейзаж, они густым частоколом обрамляли лагуну, пушистыми, но в то же время
какими-то неуловимо колючими кронами нависали над катером, над Грэмом с
Корнеем, и над аккуратным, словно вырезанным из детской книжки с картинками
домиком, уютно расположенным на опушке живописного леса.
В руках Корней держал короткоствольное ружье, однако воспользоваться
им он уже не намеревался, как тогда, когда увидел так нахально
вторгнувшееся в его владения судно.
- Привет, Корней! - неуверенно махнул рукой Грэм и застыл на месте,
напряженно вглядываясь в застывший на фоне зарослей силуэт островитянина.
Корней опустил ружье к ноге.
- Я чертовски рад видеть тебя, Фред... - со злостью выкрикнул он,
принимая вызывающую позу. - Но только не тут! Какого хрена ты делаешь на
моем острове?
Грэм шагнул навстречу и развел руками.
- Прости, дружище... - пробормотал он, - Но, понимаешь...
- Не понимаю! - снова выкрикнул Корней. - Какого хрена тебе делать
тут, а?! Отвечай! Я ведь всех вас предупредил РАЗ И НАВСЕГДА, чтоб не
вздумали соваться ко мне без приглашения!
- Корней! - повысил голос Грэм, стараясь перекричать друга. - Дело так
важно...
- К черту! Никаких дел! - не унимался Корней. - Фред, я уже год не
занимаюсь никакими делами. Я достаточно состоятелен, чтобы не заниматься
уже НИКАКИМИ ДЕЛАМИ НА СВЕТЕ! И я ведь запретил тебе меня разыскивать!
Кстати, как ты меня вынюхал, черт побери? Я ведь никому не оставлял своего
нового адреса!
Только сейчас Грэм разглядел молодую женщину, сидевшую в шезлонге
неподалеку от дома и пристально следившую за ними. Когда он оглядывал берег
в бинокль с катера, ее не было видно. Наверное, она до этого скрывалась в
доме.
- Не смеши меня. - серьезно сказал Грэм. - Я сожалею, что пришлось
сорвать твой медовый месяц... то есть медовый год. Но тебе все же придется
меня выслушать.
Корней горестно вздохнул, приблизился к приятелю и примирительно
хлопнул его по плечу.
- Дружище Фред, - уже тише сказал он. - Да ты так ничего и не понял. -
Он пристально поглядел прямо в глаза Грэму. - Это Я сожалею, что тебе
совершенно зря пришлось тащиться сюда, на самый край света. Соображаешь?
- Соображаю. - с готовностью подтвердил Грэм. - Но ты ведь не знаешь,
кто меня сюда прислал?
Корней по-прежнему не отрывал от Грэма своего странного взгляда. В его
глазах отражалось безмятежное синее небо.
- Ну и кто же?
Грэм сделал маленькую паузу, а затем многозначительно ответил.
- Сам президент.
Корней с минуту постоял словно в глубокой задумчивости, затем
страдальчески всплеснул руками ми хлопнул себя ладонью по голому колену.
- Ну какого черта! - снова проревел он, задирая искаженное от ярости
лицо к небу. - Какого черта вам всем еще от меня надо?! Я устал! Я хочу обо
всем забыть, в конце концов! Неужели мне так и суждено всю жизнь и до самой
смерти делать эту опостылевшую работу, что-то вычислять и за кем-то
гоняться! И стрелять, стрелять, стрелять! Неужели...
- Молчи, Корней! - схватил его за руку Грэм. - Выслушай меня. Ты
должен помочь, хочешь ты того, или не хочешь. На карту поставлено слишком
много. Не только чьи-



Назад